El estudio sobre el Estado de la población mundial 2018, lanzado este miércoles, y titulado “El Poder de decidir. Derechos reproductivos y transición demográfica”, indica que se percibe una tendencia mundial a crear familias más pequeñas en especial desde la década de 1960.

Esta situación refleja que un número cada vez mayor de personas toman decisiones sobre sus vidas reproductivas eligiendo el número de hijos que desean y en qué momento.

Pese a esta transición gradual hacia tasas de fertilidad más bajas, ningún país puede afirmar que todos sus ciudadanos disfrutan de derechos reproductivos en todo momento, afirma el informe.

La falta de apoyo económico y social para mantener el número de hijos deseados o la falta de medios de control del embarazo, son dos de las causas por las que se produce esta situación.

Salud reproductiva y anticonceptivos

Como soluciones para alcanzar la libertad de decisión del número de hijos deseados, el Fondo de Población de las Naciones Unidas  propuso una serie de medidas, entre ellas priorizar el acceso a servicios de salud reproductiva de calidad, incluidos los anticonceptivos modernos.

También recomienda garantizar el acceso a una educación de calidad que incluya una educación sexual adecuada a cada edad; lanzar campañas para que los hombres varíen su actitud y apoyen los derechos de las mujeres y las niñas; y ayudar a las parejas a tener más hijos favoreciendo la conciliación de la vida laboral con la familiar.

La posibilidad de decidir puede cambiar el mundo. Puede mejorar rápidamente el bienestar de las mujeres y las niñas, transformar familias y sociedades, y acelerar el desarrollo mundial”, explica la Dra. Natalia Kanem, directora ejecutiva del UNFPA.

África encabeza el listado de natalidad

El informe indica que hay 43 países donde las mujeres tienen cuatro o más hijos, y 38 de ellos se encuentran en África. En concreto, en el África subsahariana la cifra asciende a casi 5,1 nacimientos por mujer.

En todos los países de África Oriental, excepto en cinco, menos de la mitad de las mujeres que participaron en el informe dijeron que preferirían no tener más hijos.

De cumplirse las predicciones del UNFPA, la proporción de la población mundial correspondiente a África aumentará del 17% en 2017 al 26% en 2050.

Al igual que en el continente africano, las tasas de fertilidad son “significativamente más bajas” en las ciudades que en las zonas rurales. Por ejemplo, en Etiopía las mujeres tienen alrededor de 2,1 hijos en las ciudades, mientras que en el resto del país tienen alrededor de cinco.

Otro de los vínculos que establece el informe es que los conflictos y la inseguridad están ligados a familias más numerosas. Los datos del UNFPA también muestran que Afganistán, Iraq, Palestina, Timor-Leste y Yemen tienen tasas de fecundidad más altas que la media general de 2,5 hijos por mujer.

Disminución en América Latina

De los doce* países estudiados en América Latina y el Caribe, que representan a un 85% de la población total de la región, las tasas de fecundidad oscilan entre 1,8 y 2,5 nacimientos por mujer, lejos de las tasas de 6 hijos que tenían muchos de ellos durante la década de los años 1960 del siglo pasado.

Pese a esta transición, la mayoría de estas naciones tiene dificultades para proporcionar servicios de educación y salud de calidad, incluidos los de salud reproductiva, a todos los sectores de la poblacionales.

Por edades, las tasas de fecundidad en las adolescentes entre 15 y 19 años y las jóvenes de 20 a 24 años son más elevadas que las tasas correspondientes a estos mismos grupos de edad en otras regiones del mundo.

“La maternidad en estos 12 países comienza poco después de la primera relación sexual, y las primeras uniones suelen formalizarse cerca o después de un embarazo, a menudo de manera involuntaria”, señala el informe.

Según los datos más recientes, cerca del 50% de los nacimientos son deseados en el momento en que tienen lugar, en cambio otros serían deseados más adelante y algunos no son planeados en absoluto.

Este último dato refleja que todavía hay un porcentaje importante de embarazos que no son ni deseados ni planificados.

*Los países estudiados fueron: Nicaragua, la Republica Dominicana, Chile, México, Colombia, Venezuela, Perú, Costa Rica, Argentina, El Salvador, Brasil y Uruguay.

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