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Como parte de la cuarta ronda de negociaciones del Tratado de Libre Comercio de América del Norte (TLCAN), los tres países involucrados, México, Estados Unidos y Canadá abordaron el tema del Comercio Transfronterizo de Servicios, uno de los rubros donde los tres países ocupan un papel importante.

El abogado fiscalista, Octavio de la Torre de Stéffano, Presidente del Corporativo TLC e integrante del “Cuarto de Junto” del sector privado indicó que entre los principales puntos tratados se abordó la cooperación e intercambio de información entre los tres países, en rubros como la cobertura y portabilidad regional de seguros; así como la Homologación de criterios de calidad y rigidez en riesgos sanitarios y cuidados, normas técnicas para equipo médico y reconocimiento de leyes sanitarias para brindar mayor certeza jurídica.

Asimismo, hablaron sobre reglas y criterios uniformes en los tres países para pacientes, empleados y certificadores de gobierno en la región, para la emisión de visa de turismo médico para tránsito de servicios con privilegios claramente establecidos, la reducción o procedimiento simplificado de internación de pacientes para llenado de formas y pago de permisos, así como  implementar mecanismos de agilización de cruce de equipo médico y mercancías afines en caso de catástrofes naturales, epidemias y pandemias.

Precisó que el llamado Turismo Médico y Turismo de Salud se genera por la necesidad que tienen los pacientes de viajar a otro país o localidad para tener acceso a procedimientos médicos de por una cualidad y calidad del servicio especializado que se preste en otro estado miembro, donde la infraestructura, calidad y calidez médica juegan un papel diferenciador importante.

Explicó que al ser la región altamente potencial en pacientes para turismo médico debido a las características de salud, el tamaño de la población y la economía, para México, Estados Unidos y Canadá la ubicación geográfica y la ascendencia de la comunidad hispana son ventajas que la región tiene ante otros países que buscan el mismo mercado, aunque no se pueden descartar el atractivo que tienen algunos países de Europa y Latinoamérica sobre todo por su infraestructura.

Resaltó que aunque Costa Rica, Colombia, Brasil y Argentina han iniciado programas de Turismo Médico para competir por el paciente de nuestra región del TLCAN, en México algunos estados como Baja California, Sonora, Nuevo León y Jalisco han formado desde hace más de 50 años, grupos para promover principalmente sus hospitales privados.

No obstante, en general en el país se inician mecanismos y modelos de organización y operación, así como planes estratégicos, pero con todo y estas actividades, se dificulta identificar las mejores prácticas y resultados de los esfuerzos realizados hasta la fecha por algunos estados, así como por médicos y hospitales en particular, por existir una evidente carencia de estadísticas que identifiquen segmentos.

Así las cosas, resaltó que México ocupa el 2do lugar a nivel mundial en la industria de turismo de salud después de  Tailandia,  industria que  abarca unos  11  millones  de personas al año que viajan fuera de su país en busca de tratamientos médicos, atraídos por tecnología avanzada, científicos de vanguardia, calidad en el servicio y menores costos.

Octavio de la Torre detalló que actualmente México tiene una tasa anual de crecimiento en turismo de salud del 7.3 por ciento, y su gran auge en este mercado se debe en parte a más de una docena de destinos especializados en turismo médico donde se unen prestadores de servicios turísticos y atención médica de la más alta calidad para atender especialidades de oncología, ortopedia, cirugía en general, cirugía plástica y gastroenterología.

En este contexto, el turismo médico y de salud, también es comercio exterior de servicios y forma parte del TLCAN 2.0 dentro del capítulo de Comercio Transfronterizo de Servicios, que actualmente se encuentra en proceso de modernizarse en la quinta ronda de negociaciones del TLCAN que se celebrará del 17 al 21 de noviembre en la Ciudad de México.

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