El número de niños migrantes y refugiados que viajan solos alcanza un nivel récord

28% de las víctimas de trata de personas son niños

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En Macedonia, tres niños miran por la ventana de un tren, que traslada a refugiados de Siria, Afganistán e Iraq a un centro de recepción para migrantes y refugiados. Foto: UNICEF / Ashley Gilbertson

Nueva York | Laura Quiñones-ONU


El Fondo de la ONU para la Infancia (UNICEF) presentó este jueves un reporte sobre los niños migrantes, refugiados y solicitantes de asilo, que viajan solos alrededor del mundo.

Sus conclusiones no son alentadoras.

El número de niños migrantes y refugiados que viajan sin acompañantes alcanzó un record histórico,  advirtió UNICEF.

Al menos 300.000 menores migraron sin sus familias entre 2015 y 2016, una cifra cinco veces superior a la registrada en el período  2010  y 2011, cuando alcanzaban los 66.000.

El informe de UNICEF presentado este jueves, indica que los niños toman rutas  peligrosas y muchas veces, en sus esfuerzos por llegar a su destino, caen en las manos de traficantes y tratantes.

“Un solo niño viajando solo ya es demasiado, estamos fallando como adultos por no protegerlos. Los traficantes explotan su vulnerabilidad por motivos egoístas y los ayudan a cruzar fronteras sólo para venderlos como esclavos o forzarlos a prostituirse”, alertó el director adjunto de UNICEF,  Justin Forsyth.

El documento de UNICEF resalta que un 28% de las víctimas de trata de personas son niños, y que África Subsahariana y Centroamérica y el Caribe tienen las cifras más altas de incidencia de este crimen.

Un total de 200.000 niños pidieron asilo en 80 países entre 2015 y 2016, otros 100.000 fueron detenidos en la frontera entre México y Estados Unidos y 170.000 intentaron migrar a Europa.

En el marco de la próxima reunión del G7 en Italia, UNICEF pidió a los gobiernos  adoptar una agenda diseñada para proteger a los niños migrantes y refugiados y garantizarles su bienestar.

El plan incluye terminar con la detención de pequeños que buscan asilo, dejar de separar a sus familias y ofrecerles educación y  protección en contra de la explotación y la violencia.

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