El mundo debe erradicar el trabajo infantil del sector agrícola

12 de junio, Día Mundial contra el Trabajo Infanitl

0
85
UNICEF/Khoy Bona Una niña de cuatro años trabaja en un campo de mimosas acuáticas en Camboya.

En el Día Mundial contra el Trabajo Infantil, la Organización para la Alimentación y la Agricultura (FAO) instó a los países a prestar más atención y a otorgar partidas suficientes a la lucha contra la labor de los menores en las cadenas nacionales y locales de suministro de alimentos y en la agricultura de subsistencia, las instancias donde ocurre la mayor parte de la actividad de menores en la agricultura.

Para marcar la jornada, la FAO coauspicia con la Organización Internacional del Trabajo (OIT) y la Comisión Europea este miércoles en Bruselas la conferencia “Unidos para poner fin al trabajo infantil en la agricultura”, foro en el que advirtió que en la actualidad casi todos los recursos financieros para combatir ese flagelo se canalizan a las cadenas de suministro mundiales, olvidando la alta participación de los niños en la producción en pequeña escala y de subsistencia.

Ante esta situación, el director general de la FAO llamó a invertir en la lucha contra el trabajo infantil “en todo tipo de situaciones” y afirmó que en esta lucha es esencial involucrar a los trabajadores agrícolas y a las organizaciones de productores.

“Sólo juntos podremos cambiar hacia un futuro mejor, más saludable y próspero para nuestros hijos”, dijo José Graziano da Silva.

¿Qué es el trabajo infantil?

La FAO y la OIT aclararon que no toda la participación de los niños en labores agrícolas es trabajo infantil y subrayaron que algunas de esas actividades pueden ser positivas ya que les ayudan a adquirir conocimientos y desarrollar habilidades que les beneficiarán en el futuro. Tal es el caso de los niños que aprenden a cultivar hortalizas o a alimentar a los pollos en las granjas de sus familias.

El trabajo infantil se define como aquel que es inapropiado para la edad de un niño, que le impide beneficiarse de la educación obligatoria o que puede perjudicar su salud, seguridad o integridad moral.

“Cuando los niños trabajan muchas horas al día, realizan labores duras, llevan a cabo tareas peligrosas o inapropiadas para su edad, y cuando esto dificulta su educación, se trata de trabajo infantil y debe ser eliminado”, apuntó Graziano da Silva.

Ejemplos de lo anterior son los menores que trabajan en campos donde se han aplicado plaguicidas, los que permanecen despiertos toda la noche en botes de pesca y los transportan cargas pesadas o utilizan motosierras en el bosque, porque estas actividades pueden interferir con su desarrollo social y físico y con su capacidad de acceder a oportunidades de empleo decente y productivo más adelante en sus vidas.

Las causas

Según los datos de la ONU, en el mundo hay 152 millones de menores de entre 5 y 17 años que trabajan y 108 millones de ellos, más del 70%, lo hacen en la agricultura, la ganadería, la silvicultura, la pesca o la acuicultura. La cifra de niños en el sector agrícola aumentó 10 millones de 2012 a la fecha.

Entre los factores que propician el trabajo infantil en las zonas rurales destacan los bajos ingresos familiares y la pobreza de los hogares, las escasas alternativas de subsistencia, la falta de acceso a la educación y la limitada aplicación de la legislación laboral.

“La pobreza en el hogar sigue siendo una causa común del trabajo infantil en la agricultura. En este contexto, los programas de protección social y las iniciativas de alimentación escolar vinculadas a los agricultores familiares han demostrado ser buenos antídotos contra el fenómeno”, señaló el titular de la FAO.

Los niños no son los únicos perjudicados

Pero el trabajo infantil en la agricultura es un problema mundial que no nada más perjudica a los niños, sino que también daña al sector agrícola al perpetuar la pobreza rural.

La FAO aseveró que los Objetivos de Desarrollo Sostenible serán inalcanzables si se deja atrás al numeroso colectivo de niños que trabajan en la agricultura. “Es necesario asignar más inversiones y recursos específicos a la lucha contra el trabajo infantil en el sector agrícola”, recalcó la agencia de la ONU.

“Para avanzar hacia el trabajo infantil cero, una meta de los Objetivos de Desarrollo, la comunidad internacional necesita llegar a un nivel que no se logrará con unos pocos programas y proyectos dedicados a ese lastre”, aseguró el subdirector general de la FAO para Desarrollo Económico y Social, Máximo Torero Cullen.

Por ello destacó la necesidad de desarrollar un enfoque intersectorial que garantice que las políticas, estrategias, programas nacionales y otros programas a gran escala en agricultura, desarrollo rural, educación, sanidad, seguridad alimentaria, reducción de la pobreza, empleo juvenil, protección social, desarrollo comunitario, infraestructura y comercio, incluyan medidas específicas que prevengan y mitiguen el trabajo infantil.

Dejar respuesta

Please enter your comment!
Please enter your name here